Ce site, à une heure de train de Kyoto, vaut le détour. Deux sanctuaires, le Naiku et Geku sont exceptionnels. Sans doute les plus anciens du Japon, la légende veut que la déesse du soleil, Amaterasu, y ait vécu avant de partir à Nara fonder la dynastie impériale au pouvoir jusqu'au sinistre Hiro Ito.

C'est dire si le Naiku, fondé il y a 2000 ans, est sacré. Le Geku, fondé il y a 1500 ans, est dédiée à la déesse de l'agriculture, de la nourriture et de la sériciculture (élevage du vers à soie). On notera les constructions récentes de certains bâtiments. C'est que selon la tradition shinto, ils sont brûlés tous les 20 ans pour purification et reconstruits à l'identique sur les parcelles qui les jouxtent. Ces 2 sanctuaires, distants de 6 kms, sont perdus sous les frondaisons d'arbres gigantesques ajoutant une note grandiose. L'arrivée sur le Naiku se fait via une réplique d'une ville de l'époque Edo, Oharaimachi, avec maisons et magasins et restaurants traditionnels en bois, construits au moment où les pèlerinages étaient plus nombreux jadis. A proximité, au bord de la mer, à Futami, on visitera le fameux Meoto-Iwa. Deux roches en mer, reliés entre eux par des cordes en paille de riz et symbolisant le couple des créateurs de l'archipel, parents de la déesse Amaterasu.  Les cordes délimitant un espace sacré de la religion Shinto sont renouvelées 3 fois par ans lors de cérémonies avec chants et tambours. Plus au Sud, à 7 km se niche Toba et son activité de pêches perlières. Le roi de la perle, Mikimoto Kokichi, a réussi pour le 1ère fois au monde à produire des perles de culture. Un musée très intéressant y est consacré.

- Visiter les deux sanctuaires Naiku et Geku et prendre son temps. Comptez deux bonnes heures

- Déambuler dans la rue principale d'Isé la Oharaimachi, une réplique de la période Edo

- A proximité, à Futami, faire un vœux devant les célèbres rochers de Meoto-Iwa

- A 7 km, assister à la démonstration de récolte de perles et visiter le musée. Si, si, c'est intéressant !

© 2020 by Gilles Hanauer

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